Строение

Панцирь улитки
Панцирь улитки

Как и у многих других моллюсков, раковина у улитки выступает в качестве внешнего скелета. Поэтому она помогает особям двигаться и удерживает части их тела. Строение включает три слоя:

  1. Периостракум. Наружный слой, который состоит из конхиолина (специальный белок). Органический.
  2. Остракум. Средний слой. Известковый.
  3. Гипостракум. Внутренний слой перламутрового оттенка. Есть не у всех видов моллюсков. Известковый.

Мантия, кожная складка, скрепляющая тело с панцирем, фактически частью раковины не считается, но выполняет важную функцию. Помимо этого, к внутренней стороне панциря также крепятся внутренние органы и мышцы улитки.

Форма

Панцирь улитки виноградной
Панцирь улитки виноградной

Улиточный панцирь бывает:

  • круглым или конусообразным;
  • гладким или текстурным.

По внешнему виду панциря определяют вид моллюска. Но есть и общая характерная черта: спирали закручиваются по часовой стрелки, за редкими исключениями. Так, например, у известной виноградной улитки Джереми внутренние органы были расположены зеркально, потому и спирали закручивались в обратную сторону.

Важно! Детеныши улиток вылупляются из яиц уже с раковиной, но очень мягкой и полупрозрачной. По мере взросления они усваивают известняк из воды. Вещество откладывается по кругу и формирует спирали. Таким образом, по количеству спиралей на внешнем скелете можно определить возраст особи.

Ребристая поверхность раковины удерживает влагу, а также увеличивает прочность внешнего скелета. Она наблюдается, например, у виноградных улиток (Helix Pomatia).

Окрас

Различают:

  • однотонный;
  • полосатый;
  • пятнистый;
  • узорчатый окрас.

При этом полосы:

  • могут располагаться вертикально;
  • горизонтально;
  • быть зигзагообразными или диагональными.

Съедобные виноградные улитки, из которых готовят знаменитое французское блюдо эскарго, отличаются коричневым окрасом (в зависимости от питания он может быть как светло-янтарным, так и темно-коричневым). А не менее известные малые и крупные серые улитки соответственно своему названию имеют раковины серого цвета.

Важно! Декоративные виды улиток могут иметь панцири яркой расцветки. При этом чем ярче цвет, тем опаснее существо. Такие моллюски обычно ядовиты, поэтому их не употребляют в пищу.

Улитки без раковины

Улитка без раковины - это слизень
Улитка без раковины — это слизень

Моллюски, не имеющие внешнего скелета, по-научному называются слизни. Ученые считают, что панцирь у таких существ атрофировался в ходе эволюции: из-за распространения слизней в местах с высокой влажностью, но отсутствием кальция, необходимого для крепкой раковины.

Те же улитки, которые изначально родились с панцирем, без своего «домика» жить не могут. Помимо того, что им угрожает опасность со стороны хищников, они не смогут двигаться и быстро потеряют влагу. Таким образом, даже если быстро вернуть тело улитки на место, даже в домашних условиях она долго не проживет. А вот если внешний скелет немного треснул или от него откололся кусочек, моллюска спасти еще можно.